Particulate Matter (PM)

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El monitor mide pcontaminación del artículo (también conocido como "material particulado") en el aire, específicamente PM2.5 (partículas de menos de 2.5 micrómetros de diámetro). Estas partículas son la forma más mortal de contaminación del aire debido a su capacidad de penetrar profundamente en los pulmones y el torrente sanguíneo.

La contaminación por partículas consiste en una mezcla de sólidos y gotas líquidas. Algunas partículas se emiten directamente; otros se forman cuando los contaminantes emitidos por diversas fuentes reaccionan en la atmósfera.

¿Qué es PM?2.5 y por que es dañino

Las partículas vienen en una amplia gama de tamaños. Esos menos de 10 micrómetros (millonésimas de metro) de diámetro son tan pequeños que pueden ingresar a los pulmones, donde pueden causar serios problemas de salud.

• Partículas finas. Las partículas más pequeñas (esos 2.5 micrómetros o menos de diámetro) se llaman partículas "finas". Las principales fuentes de partículas finas incluyen vehículos de motor, centrales eléctricas, leña residencial, incendios forestales, quema agrícola, algunos procesos industriales y otros procesos de combustión.

• Partículas gruesas. Las partículas entre 2.5 y 10 micrómetros de diámetro se denominan "gruesas". Las fuentes de partículas gruesas incluyen operaciones de trituración o molienda, y polvo removido por vehículos que viajan por carreteras.

Partículas finas menores de 2.5 micrómetros, conocidas como PM2.5, fue la quinta causa principal de muerte en el mundo en 2015, con un factor de aproximadamente 4.1 millones de muertes mundiales anualmente. La evidencia actual sugiere que PM2.5 solo causa más muertes y enfermedades que todas las demás exposiciones ambientales combinadas.

Con el tabaquismo en declive, la contaminación del aire ahora causa más muertes anuales que el tabaco. Mientras PM2.5 impacta a todos, las personas con problemas respiratorios y cardíacos, los niños y los ancianos son más sensibles a esto.

Exposición a PM2.5 Se ha demostrado que causa ataque cardíaco, latidos cardíacos irregulares, asma agravada, disminución de la función pulmonar, aumento de los síntomas respiratorios, como irritación de las vías respiratorias, tos o dificultad para respirar, cáncer y muerte prematura en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares.

¿Cuáles son los efectos sobre la salud y quién está en mayor riesgo?

Las partículas de menos de 10 micrómetros de diámetro pueden causar o agravar una serie de problemas de salud y se han relacionado con enfermedades y muertes por enfermedades cardíacas o pulmonares. Estos efectos se han asociado tanto con exposiciones a corto plazo (generalmente más de 24 horas, pero posiblemente tan cortas como una hora) y exposiciones a largo plazo (años).

Los grupos sensibles a la contaminación por partículas incluyen personas con enfermedad cardíaca o pulmonar (incluyendo insuficiencia cardíaca y enfermedad de las arterias coronarias, o asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica), adultos mayores y niños. El riesgo de ataques cardíacos y, por lo tanto, el riesgo de contaminación por partículas, puede comenzar tan pronto como a mediados de los 40 para los hombres y a mediados de los 50 para las mujeres.

• Cuando se exponen a la contaminación por partículas, las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares y los adultos mayores tienen más probabilidades de ser ingresados ​​en hospitales o, en algunos casos, incluso de morir.

• La exposición a la contaminación por partículas puede causar que las personas con enfermedades cardíacas experimenten dolor en el pecho, palpitaciones, falta de aliento y fatiga. La contaminación de partículas también se ha asociado con arritmias cardíacas y ataques cardíacos.

• Cuando se exponen a altos niveles de contaminación por partículas, es posible que las personas con enfermedad pulmonar existente no puedan respirar tan profunda o vigorosamente como lo harían normalmente. Pueden experimentar síntomas como tos y dificultad para respirar. Las personas sanas también pueden experimentar estos efectos, aunque es poco probable que experimenten efectos más graves.

• La contaminación por partículas también puede aumentar la susceptibilidad a las infecciones respiratorias y puede agravar las enfermedades respiratorias existentes.

Acciones para proteger su salud de la contaminación por partículas

Bien (0–50). Ninguna

Moderado (51–100). Las personas inusualmente sensibles deberían considerar reducir el esfuerzo prolongado o intenso.

Insalubre para grupos sensibles (101–150). Personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, niños y adultos mayores. debe reducir el esfuerzo prolongado o intenso

Insalubres (151-200). Las personas con enfermedad cardíaca o pulmonar, los niños y los adultos mayores deben evitar el esfuerzo prolongado o intenso. Todos los demás deben reducir el esfuerzo prolongado o intenso.

Muy poco saludable (201–300). Personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, niños y adultos mayores. debe evitar toda actividad física al aire libre. Todos los demás deben evitar el esfuerzo prolongado o intenso.

Fuente: US EPA.